Bienfaits du thé noir

Un multitude de vertus à découvrir

Le thé noir est un thé fermenté fait à partir de la feuille du camellia sinensis.</h6 >

La couleur sombre de l’infusion dans la tasse dépende du degré d’oxydation lors du processus de séchage. Plus a été fermenté plus la robe sera noire. Les polyphénols présent dans le thé noir s’appelent les théaflavines et théarubigines.

Cette boisson très populaire en Grande Bretagne ainsi que dans d’autres région de la planète comme l’Inde (appelée Tchai). En Angleterre le thé noir est consommé avec un nuage de lait et avec du sucre. En Inde le thé est très populaire, il est notamment consommé avec des épices du lait et du sucre.

Comment est-il produit ?

En fin du XIX siècle quand les Anglais essaient d’installer la production de thé en Inde, commencèrent par transférer de la main d’œuvre chinoise en Inde. Ensuite ils vont créer de machines pour systématiser et standardiser des processus manuels effectués traditionnellement en Chine pour la fabrication du thé noir. Le thé noir en Chine est appelé thé rouge par la couleur de l’infusion de ce thé dans la tasse.
Le thé noir dans le procédé traditionnel ou orthodoxe va passer par six étapes : le flétrissage, le roulage, le criblage, l’oxydation, la torréfaction et le triage. La première étape est l’enregistrement du lot pour un suivi et éviter des mélanger des lots de qualités différentes.

Le flétrissage

L’objectif de l’étape de flétrissage est de baisser le taux d’humidité contenu dans la feuille. De 70 – 80% d’eau la feuille contiendra après le flétrissage entre 50 et 60% d’humidité.

Traditionnellement cette étape était réalisée au soleil en plein air. Aujourd’hui cette étape est réalisé dans des salles de flétrissage dans lesquelles ont dépose le thé dans des fines couches sur des calis ou des treillis métalliques. Il règne dans ces salles un agréable parfum proche du jasmin émis par les feuilles de thé, cette odeur est due à l’apparition de molécules appartenant à la famille des aldéhydes et des alcools, ces molécules sont des précurseurs d’arômes. Cette opération dure en moyen entre 18 et 20 heures. Lors de cette étape se produisent des importants changements biochimiques ; le taux de caféine augmente et le taux de carotène diminue.

Le roulage

A la fin de l’étape de flétrissage les feuilles sont souples. L’étape du roulage permet à la feuille d’enclencher les réactions enzymatiques de l’oxydation.

Plus le roulage sera doux et les feuilles légèrement roulées plus la tasse sera légère et peu astringente ; plus le processus sera fort plus la liqueur sera intense et corsée.

Le criblage

Le processus peut être réalisé à la main comme pour le grand Cru de thé noir chinois mais il est généralement fait avec des machines.

Après le roulage les feuilles sont collantes voir parfois agglutinées. Dans ce cas là, elles seront passées pour les désagréger par une machine de criblage.

L’oxydation

Lors de l’étape suivante, l’oxydation, il y a trois paramètres fondamentaux qui entrent en jeu : l’humidité, la température et la durée.

Dans une chambre avec une température de 20 – 22 C° et dans une atmosphère très humide (90 à 95%) sont étalées les feuilles de thé en fines couches de 4 à 6cm. La durée d’oxydation durera entre 1 à 3 heures en fonction de la qualité des feuilles, la saison, la région et la couleur de thé recherchée (plus au moins sombre). L’expert chargé de la production décidera quand le pic odorant sera arrivé pour arrêter l’oxydation.

La torréfaction

La torréfaction ou dessiccation (température autour de 90°C) vient arrêter l’oxydation et baisser l’humidité jusqu’à atteindre entre 5 à 6% d’eau (afin d’éliminer le risque de moisissure).

La torréfaction permet à feuille de développer des notes sucrées et de développer quelques notes de saveur afin de diminuer l’astringence de la liqueur (par l’association des polyphénols avec les protéines).

Le triage

Étape de séparation des feuilles en fonction de leur taille, on distingue principalement trois grandes catégories : leaf (feuilles entières), brocken (la feuille coupée) et dust (poudre de thé).

Une fois l’opération réalisée, le thé est ensuite conditionné pour la vente.

Les principes actifs dans le thé noir

Les nombreuses études réalisées sur le thé démontrent que le thé contient près de 4 000 composés bioactifs.
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Un tiers provient de polyphénols. Les autres composés sont les alcaloïdes (caféine, théophylline et théobromine), les acides aminés, les glucides, les protéines, la chlorophylle, les composés organiques volatils (produits chimiques produisant facilement des vapeurs et contribuant à l’odeur du thé), le fluorure, l’aluminium, les minéraux et les oligo-éléments.Les polyphénols présents dans le thé sont principalement des flavonoïdes.
Source d’information: www.ncbi.nlm.nih.gov

Le thé noir améliore la digestion

Le thé est l’une des boissons les plus consommées avec des composés bioactifs tels que les polyphénols, les flavonoïdes et les catéchines, qui seraient à l’origine des bienfaits pour la santé attribués traditionnellement au thé.

Relaxant

Le thé noir est riche en tanins et autres produits chimiques qui ont des effets positifs et relaxants sur le système digestif. Cette qualité anti-inflammatoire du thé est également utile pour soigner les troubles digestifs. Les composés chimiques présents dans le thé noir combattent également les ulcères d’estomac.

Effets multidimensionnels

Ces composés ont des effets multidimensionnels tels qu’une action antibactérienne, une action inhibitrice sur l’amylase bactérienne et salivaire et une inhibition de la production d’acide.

Anticariogène

Ces composés présents dans le thé noir, associés à la présence d’une teneur élevée en fluor dans le thé, ont un effet anticariogène (diminution des caries).

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